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Repasamos los 50 años de Honda en el mundo del motocross

28 de Mayo de 2022

Repasamos los 50 años de Honda en el mundo del motocross

La CRF450R 2023 marca los 50 años desde la llegada de la primera máquina de motocross de Honda pensada para cualquier piloto, no solo para los equipos de competición. Desde entonces, las 5 décadas han estado marcadas por avances tecnológicos que han convertido las letras “CR” y después “CRF” en sinónimo de prestaciones off-road. He aquí un repaso a algunos de esos grandes hitos.  

 

 

1973 CR250M Elsinore

 

Ganar el domingo, vender el lunes

 

La CR250M Elsinore fue un producto de las emergentes competiciones del motocross (y de la demanda de ventas) en los EE.UU. y Europa. Fue la primera máquina MX de producción de Honda, de dos tiempos y construida desde cero, y logró un éxito inmediato gracias a su facilidad de pilotaje, alta calidad de fabricación y fiabilidad. Las actividades promocionales para la nueva moto incluyeron una popular película publicitaria protagonizada por Steve McQueen.

 

Bautizada después del legendario Elsinore Grand Prix (celebrado cerca del Lago Elsinore, California), un motor de 247,8cc refrigerado por aire impulsaba sus 104kg, mientras que la parte ciclo estaba formada por un bastidor semi doble cuna de acero tubular, horquilla telescópica, basculante de acero, dos amortiguadores traseros y frenos de tambor delante y detrás. El sueño MX de Honda había empezado…

 

 

1981 CR250R

 

Llegan la refrigeración líquida y el Pro-Link

 

Un gran año para el desarrollo. La CR250M se ganó su "R" de competición a finales de los 70, y en 1981 Honda liberó la tecnología de su moto de fábrica a los clientes con la primera máquina de serie con refrigeración líquida. El motor tenía un diseño de carrera larga y estaba refrigerado por dos pequeños radiadores. Tal vez lo más relevante fuese la parte ciclo; el basculante de aluminio, el mono amortiguador con depósito separado y el Pro-Link apuntaban al futuro, complementando las conocidas cualidades del bastidor de acero y del freno de tambor de doble leva.

 

Solo un año más tarde, en 1982, el Racing Service Centre de Honda renació como Honda Racing Corporation. HRC pronto se convirtió en sinónimo de éxito en las carreras de motocross.

 

 

1985 CR500R

 

La “era dorada” de las 500

 

Lanzada originalmente en 1984 con refrigeración por aire (con más de 70Nm de par motor), la CR500R pasó a refrigerarse por líquido en 1985. Ahora, esta moto se ha convertido en una leyenda y quizás definió el apogeo del motocross de los 80 con una estética que ha inspirado el modelo CRF450R 50 Aniversario de 2023. Puso a prueba la tecnología de chasis – y el talento de muchos pilotos – hasta sus mismos límites.

 

 

1997 CR250R

 

Comienza la revolución

 

Para sacar provecho de los avances en la tecnología del motor y de los consecuentes aumentos de potencia y par, Honda dio un paso audaz fabricando el primer bastidor de aluminio para una moto MX de serie. La rigidez del acero tubular se sustituyó por la flexibilidad del bastidor de doble viga de aluminio y se combinó con otros componentes para un tacto y comportamiento de más alta tecnología, como suspensión Showa totalmente ajustable y frenos de disco delante y detrás. Reconocida como una de las máquinas más influyentes de los 90, la CR250R inició una revolución del off-road que aún puede verse en las motos MX de hoy en día.

 

 

2002 CRF450R

 

Potencia Open-class en un pack de tamaño de 250

 

Honda emprende un nuevo proyecto MX con su primera generación de 450, la primera cuatro tiempos, un reemplazo directo para la CR250R. Y con su parte ciclo basada en la 250, era ligera y delgada. El motor de 449cc era potente, suave y con una amplia banda de potencia que le hacía mucho menos intimidante que un motor comparable de 250 y dos tiempos. La CRF450R permitía ir más rápido más fácilmente.

 

 

2009 CRF450R

 

Una inyección de tecnología

 

Después de una evolución constante, la CRF450R renació con un motor de inyección de gasolina con cuerpo de mariposa de 50mm y un inyector de 12 orificios. Los usuarios también podían hacer ajustes en el suministro de gasolina y en el avance de encendido mediante una herramienta HRC de ajuste de la PGM-FI. El rediseño del motor y la nueva parte ciclo se realizaron en conjunto, con el enfoque puesto en la centralización de masa, formando una máquina compacta con el peso más adelantado y bajo. La suspensión la firmaba Kayaba: horquilla USD de 48mm de Aire-Aceite-Separados (AOS) y un compacto amortiguador trasero.

 

 

2017 CRF450R

 

Todo nuevo y pensado para el “holeshot”

 

Bajo el concepto de “¡ABSOLUTE HOLESHOT!” (SALIDA FULGURANTE), la máquina MX de categoría open favorita en Europa fue rediseñada de arriba a abajo, con una parte ciclo completamente nueva, suspensión completa Showa y un importante aumento de la potencia máxima gracias a un nuevo motor. El arranque eléctrico de serie fue una conveniente incorporación un año más tarde y en 2019 una culata desarrollada por HRC aumentó la potencia y el par motor considerablemente; también se añadió el control de lanzamiento HRC. El 2020, el Control de Par Seleccionable Honda (HSTC) de 3 niveles ofreció a los pilotos opciones para gestionar la tracción de la rueda trasera.

 

 

2022 CRF450R 50th Anniversary

 

Éxito tras éxito y celebración

 

En 2021, aparte de las ruedas y la arquitectura básica del motor, la CRF450R fue en efecto una moto totalmente nueva basada en gran medida en los desarrollos de la CRF450RW de Tim Gajser, ganadora del campeonato MX GP 2019. Él y HRC se aseguraron el título un segundo año consecutivo en 2020 y acabaron en un cercano tercer puesto en 2021.

 

 

Como siempre en el motocross, y en la CRF450R, todo evoluciona y la última máquina está armada con una serie de actualizaciones, dirigidas por el piloto de fábrica y HRC, en el motor y la parte ciclo, encaminadas a que ir rápido – realmente rápido – sea mucho más fácil. Y 2023 marca los 50 años desde la aparición de la moto con la que comenzó todo, la CRM250M Elsinore. La CRF450R 50th Anniversary edición limitada rinde homenaje a las poderosas CRs de los 80 y fiel a las raíces deportivas de Honda – y al proyecto trazado hace tantos años – sigue siendo una pura sangre de HRC que es posible comprar.

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